Wpisy z okresu

Kwiecień 2011

Porównanie systemów line array

Opublikowano przez

Poniżej zamieszczam krótki fotoreportaż z bardzo ciekawego wydarzenia, które odbyło się 27 kwietnia w hali sportowej w Bełchatowie. W dobrze przygotowanym pod względem akustycznym obiekcie miało miejsce szkolenie zorganizowane przez firmę Pol-Audio (skądinąd interesujące i bardzo solidnie przeprowadzone przez osoby doskonale znające się na rzeczy), na zakończenie którego była unikalna możliwość porównania kilku różnych systemów nagłośnieniowych typu line array. Do dyspozycji były systemy Pol-Audio, Electro-Voice, d&b, Meyer Sound i Nexo – wszystkich można było wysłuchać z zachowaniem wszystkich zasad prawidłowego odsłuchu porównawczego, w takich samych warunkach, na różnym, odpowiednio dobranym materiale muzycznym (wliczając w to wielośladowy materiał live oraz bardzo głośną muzykę dance) i z wykorzystaniem obiektywizującej całość specjalistycznej aparatury pomiarowej.Czytaj dalej

CS12M: korektor, kompresor, saturator i exciter (freeware)

Opublikowano przez

Terry West, który jest autorem szeregu ciekawych i funkcjonalnych wtyczek VST udostępnił na swojej witrynie najnowszą wersję plug-inu Master Channelstrip CS-12M (1.55). Procesor w tej odsłonie ma zupełnie nową grafikę, wyposażony jest w funkcję Bypass, skokową regulację czułości wejściowej i płynną poziomu wyjściowego (wraz z miernikiem VU). Na pokładzie znajdziemy 12 stałych filtrów oktawowych ze wzmocnieniem/tłumieniem regulowanym co 1 dB w zakresie +/- 6 lub 12 dB i ze wspólnie regulowaną dobrocią Q w zakresie od 0,5 do 2 (filtry mogą więc działać szeroko lub wąsko, a zatem korektor może pełnić funkcje typowo kreatywne lub interwencyjne jeśli chodzi o barwę). Ponieważ procesor przeznaczony jest przede wszystkim do pracy na pojedynczych śladach, więc nie mogło tu też zabraknąć takich narzędzi jak kompresja. Wprawdzie nie mamy możliwości precyzyjnej regulacji jej parametrów, ale możemy wybrać tryb pracy (Soft/Hard), aktywować funkcję Knock (nie mogę się jednak dokładnie dosłuchać, na czym ona polega), a także ustawić proporcję między sygnałem z kompresją a sygnałem bezpośrednim (kompresja równoległa). To jeszcze nie koniec smakowitości, gdyż CS-12M oferuje też opcję saturacji z płynną regulację jej głębokości oraz dwupasmowy exciter działający niezależnie w zakresie niskich i wysokich częstotliwości z możliwością ustawienia poziomu nasycenia dla każdego z tych pasm. Wtyczka ma 22 dość przydatne presety, które dobrze pokazują jej możliwości, zoptymalizowana jest pod kątem pracy na procesorach wielordzeniowych i dostępna jest jako freeware.
Czy o czymś zapomniałem? Ach, mamy też funkcję Punch, która dodaje do dźwięku ładnie brzmiący środek, oraz możliwość niezależnego włączenia i wyłączenia bloku korekcji (zostaje nam wówczas kompresja i exciter, które też można ominąć funkcją Bypass). Polecam ten procesor osobom, które poszukują kompleksowych i efektywnych narzędzi do wzbogacenia brzmienia śladu/miksu. Korekcja graficzna jest łatwa i bardzo intuicyjna w obsłudze i choć nie oferuje takich możliwości jak korektory parametryczne, to czasami bywa niezastąpiona, gdy potrzebujemy dokonać szybkiej korekty barwy. Pozostałymi narzędziami z zestawu CS-12M możemy efektownie (choć subtelnie) nasycić dźwięk i mocniej wyciągnąć go w miksie, zachowując jednocześnie kontrolę nad jego dynamiką. Wtyczkę wykonano z wykorzystaniem programu Synth Edit.

1968: interesujący procesor do kreowania brzmienia (freeware)

Opublikowano przez

Sir Elliot 1968 High Fidelity Preamplifier to procesor pozwalający na kształtowanie charakterystyki brzmieniowej materiału audio (w domyśle chodzi tu o pracę na sumie, gdyż tam najlepiej można wykorzystać tę wtyczkę) z użyciem czterech przestrajanych filtrów (Bass, Lo Mid, Hi Mid, Treble), przestrajanych filtrów dolno- i górnoprzepustowych oraz regulatora konturu (Loudness). Gałkami w dolnej części interfejsu graficznego wybieramy częstotliwość poszczególnych filtrów, których poziom tłumienia/wzmocnienia regulujemy następnie kontrolkami w górnej części. Duży manipulator o nazwie Selector służy do przełączania trybów pracy, ale nie są one nigdzie opisane, a z ich działaniem trzeba się zapoznać na zasadzie odsłuchania. Procesor przeznaczony jest do pracy z wysokimi częstotliwościami próbkowania – od 88,2 kHz do 385 kHz.
Wtyczka występuje wyłącznie w formacie VST dla Windows (nie ma wersji 64-bitowej), a można ją pobrać z tej strony. Choć z początku podchodziłem do niej sceptycznie, to jednak czym dłużej jej się przyglądałem i słuchałem efektów jej pracy na różnego typu materiałach, tym bardziej wydawała mi się ciekawym narzędziem do kreowania finalnego brzmienia. Z włączonym za nią limiterem (np. użytym podczas prezentacji plug-inem LoudMax) może stanowić bardzo ciekawą alternatywę dla różnego typu wirtualnych narzędzi do podstawowego masteringu. Ode mnie cztery gwiazdki. Podczas prezentacji wykorzystano pętlę z kolekcji Ambient Metal autorstwa Producer Loops. Poziom maksymalny poszczególnych fragmentów został dobrany tak, by odczuwalna głośność materiału była mniej więcej taka sama.

Sprężyna pogłosowa w Javie

Opublikowano przez

Stephan Hotto jest specjalistą w zakresie DSP, który na swojej stronie internetowej od czasu do czasu publikuje bezpłatne wtyczki VST/AU pisane w oparciu o język programowania Java (w katalogu z plug-inem znajduje się konwerter jVSTwRapper). Jego procesory mają prostą grafikę, ale tkwi w nich spory potencjał brzmieniowy. Najnowszym jego produktem jest wtyczka Spring Reverb dla komputerów Windows i Mac OS X, emulująca pracę pogłosu mechanicznego bazującego na sprężynach. Użytkownik ma do dyspozycji trzy odczepy, regulację czasu pogłosu, proporcji między sygnałem czystym a przetworzonym oraz regulację wzmocnienia. Wtyczka pracuje w trybie mono z 64-bitową rozdzielczością wewnętrzną (zgłasza się jako wtyczka 32-bitowa) i próbkowaniem do 192 kHz. Wersję dla Windows pobieramy stąd, a wersję dla Mac OS X stąd.
Procesor jest dość żarłoczny jeśli chodzi o moc obliczeniową. W moim przypadku pojawiły się też problemy z odświeżaniem grafiki, więc zwróćcie na to uwagę w Waszych komputerach. Mimo wszystko postanowiłem o niej napisać, ponieważ wtyczka ta w interesujący sposób emuluje sprężynę pogłosową, zwłaszcza przy krótkich czasach, kiedy to słychać typowe dla tych urządzeń „plumkanie” w przypadku sygnałów o charakterze impulsowym. Ode mnie trzy gwiazdki.

Klasyczny string jako freeware

Opublikowano przez

Algo Music ma na swojej stronie internetowej trzy ciekawe instrumenty wirtualne, z których jeden chciałbym Wam polecić. Jest to String Synthesizer (VST 32 bity dla Windows, pobieramy stąd), będący wirtualną emulacją takich klasyków jak ARP Solina. Ta string-maszyna była chętnie stosowana przez wielu muzyków pod koniec lat 70., ale brzmienia tego typu usłyszymy też w muzyce new romantic z początku lat 80. Struktura syntezatora jest bardzo prosta, mamy bowiem sekcję generowania sygnału (Waveform), czteroelementowe obwiednie filtru i amplitudy, sekcję wibrato i chorus oraz efekt typu delay emulujący pracę układów analogowych typu BBD (Bucket Brigade Device). W pakiecie znajdziemy 40 ciekawych presetów pokrywających praktycznie wszystkie typy brzmień możliwych do uzyskania za pomocą tego instrumentu. Barwy bardzo ładnie układają się w aranżacjach, nie zajmują zbyt dużo przestrzeni a jednocześnie ładnie wypełniają pasmo w całym zakresie środka.

Triode: lampa w klasie A (freeware)

Opublikowano przez

Triode to bezpłatny symulator przedwzmacniacza z lampą próżniową (triodą) pracującą w klasie A. Wtyczka dostępna jest jako plug-in VST dla 32-bitowego systemu Windows i możemy ją pobrać z tej strony.
Procesor jest bardzo prosty w obsłudze, ponieważ ma tylko jedną kontrolkę (korzysta z domyślnego interfejsu graficznego programu, w którym go uruchomimy). Zadaniem wtyczki jest wytwarzanie asymetrycznej charakterystyki przejścia typowej dla triody pracującej w klasie A, w efekcie czego wytwarzane są parzyste i nieparzyste harmoniczne dość typowe dla układów lampowych działających w tym trybie. Co istotne, do uzyskania określonego efektu brzmieniowego nie zastosowano żadnych filtrów.
Działanie wtyczki jest subtelne, ale słyszalne i korzystnie wpływające na dźwięk. Poszczególne elementy brzmienia nieco lepiej się układają, a całość zyskuje na definicji i czytelności. W poniższym przykładzie usłyszycie miks dwóch śladów bez żadnej obróbki, a następnie ten sam miks, ale z zaaplikowanymi wtyczkami Triode na każdym z nich (bez zmian poziomów i dodatkowej obróbki dynamiki). Druga część prezentacji (po krótkiej przerwie) to ten sam przykład, ale z włączonym kompresorem i limiterem na sumie (SSL Bus Compressor + LoudMax), co pozwala uwypuklić niektóre aspekty brzmieniowe.

Audiffex Amplion Free: bezpłatny symulator wzmacniacza

Opublikowano przez

Audiffex Amplion to bardzo ciekawy emulator brzmienia wzmacniacza gitarowego, a jego wielką zaletą jest to, że dostępny jest też w bezpłatnej wersji Amplion Free, którą można pobrać stąd. Nawet jako freeware wtyczka ta (dla komputerów Windows i OS X, w tym także dla Pro Tools) oferuje szereg przydatnych funkcji, których często nie mają nawet komercyjne narzędzia tego typu. Mamy do dyspozycji tylko jeden wzmacniacz i jeden typ kolumny, ale za to możemy zmieniać kanały (6 typów), regulować barwę za pomocą czteropunktowej korekcji, ustawiać poziom wysterowania wejścia i wyjścia oraz dodawać realistycznie brzmiący pogłos. Jest także emulacja lampowego i półprzewodnikowego prostownika w zasilaczu. Najciekawszą funkcją tego procesora jest jednak możliwość wirtualnego omikrofonowania dwóch zestawów głośnikowych z pełną regulacją ustawienia mikrofonów względem głośników (włącznie z kątem względem płaszczyzny kolumny), ich odległości od zestawu oraz ustawienia w panoramie. Nie zabrakło także przydatnej bramki z regulacją progu zadziałania i czasu wycofania. Tę krótką prezentację poniżej nagrałem własnoręcznie (co niestety słychać :-)) przy użyciu gitary Gibson Les Paul wpiętej wprost w wejście interfejsu E-mu Tracker Pre. Nie wszystkie brzmienia są idealne, ale możliwości edycji są na tyle duże, że mając dobry instrument zawsze będziemy mogli ustawić jakąś smaczną barwę. Pełne pięć gwiazdek.

Altair 4: kosmiczne laboratorium dźwięków

Opublikowano przez

Już dość dawno nie było tu żadnego nowego instrumentu freeware, więc pora nadrobić zaległości. HG Fortune, czyli Guenter Hager przygotował syntezator Altair 4 – The SciFi Sounds Lab. Jak sama nazwa wskazuje jest to instrument (VST, tylko dla Windows 32 bity, pobieramy go z tej strony), który generuje dźwięki jak z filmowego laboratorium (inspiracją do powstania tego syntezatora był film Zakazana Planeta z 1956 roku, w którym po raz pierwszy całą ścieżkę dźwiękową stworzono w oparciu o elektroniczne instrumentarium). Wszystko bulgocze, świszczy i pulsuje, choć można też uzyskać szereg „normalnych” dźwięków, zwłaszcza jeśli chodzi o powłóczyste basy i barwy różnego typu dzwonów i dzwoneczków. Jeśli ktoś lubi klimaty filmów SciFi z lat 50. i 60. to będzie wniebowzięty. Interfejs instrumentu jest bardzo przejrzysty i po jakimś czasie można się nauczyć z niego w miarę sprawnie korzystać. Aktualnie dostępna jest ostatnia publiczna beta tego syntezatora (w nieco ograniczonej wersji w porównaniu do edycji Pro) – od 15 maja będzie on już płatny. Ode mnie 4 gwiazdki za ciekawy pomysł i grafikę.

Różne techniki masteringu (wideo)

Opublikowano przez

Danny Wyatt, realizator masteringu, który pracował z takimi wykonawcami jak Norah Jones, Curtis Mayfield, Thievery Corp. czy The Roots, zrealizował trzy prezentacje wideo, których tematyka obejmuje następujące zagadnienia: zastosowanie limitera w masteringu na przykładzie aplikacji iZotope Ozone 4 i wchodzącego w jej skład modułu Loudness Maximizer, korekcja w trybie Mid-Side oraz kompresja basu na przykładzie muzyki dubstep i przy wykorzystaniu procesora URS Classic Console Strip Pro (choć sprawdzi się w przypadku każdego innego bazującego zasadą pracy na klasycznym LA-2A). Więcej informacji na temat autora tych materiałów (a także ofertę różnego typu kursów on-line) znajdziecie na stronie www.dubspot.com/mixing-mastering.



Leć na Ibizę: konkurs ze wspaniałymi nagrodami

Opublikowano przez

Zainteresowane osoby mają niepowtarzalną szansę na to, aby ich produkcja została odtworzona w jednym z najlepszych klubów na Ibizie! Wystarczy tylko pobrać bezpłatny pakiet śladów do remiksu i wysłać gotową pracę na wskazany adres. Zwycięska produkcja będzie grana 5 czerwca na imprezie DJ Mag w klubie Space na Ibizie, a jej autor będzie mógł usłyszeć ją na żywo, ponieważ ma zapewniony darmowy przelot i zakwaterowanie dla siebie i osoby towarzyszącej. Ale to nie wszystko, ponieważ zwycięzca otrzyma też pakiet Ableton Suite 8 oraz Novation Launchpad, 25SL MkII i Nio 2/4, a także kupon o wartości 100 funtów na produkty Clickproduce. Zwycięska produkcja zostanie również wydana na promocyjnej kompilacji CD, która trafia do najważniejszych ludzi w branży.
Ważący 64 MB pakiet ze ścieżkami zawierającymi bity, bas, partie syntezatorów, pętle i pliki one-shot stworzonymi przez Prime Loops znajdziecie na tej stronie, ale do ich pobrania należy się wcześniej zarejestrować i zalogować (pakiet pobieramy następnie z działu Download – nawet jeśli nie zamierzacie brać udziału w konkursie to polecam ten pakiet z uwagi na interesujące partie w nim zawarte). Prace należy przesłać do 15 maja. Wszystkim, którzy wezmą udział w konkursie życzę powodzenia!